Hace unos meses escribí sobre el aniversario de la muerte de Aaron Swartz, pero esta vez les escribo sobre Internet’s Own Boy un documental de su vida realizado por Brian Knappenberger (director de We are Legion donde se muestra la historia de grupo hacktivista Anonymous). Siempre consideré a Swartz uno de los genios de Internet y seguí su carrera, por eso, al enterarme de la existencia de este proyecto, estuve esperando con ansias su estreno que ocurrió esta semana.

Historia

El filme comienza desde que Aaron era un niño aprendiendo a leer, sus inicios en la informática y luego empieza a hacer un resumen sobre los distintos aportes que hizo durante su vida. Gran parte del documental se enfoca en explicar el objetivo de liberar los documentos que le ocasionaron problemas legales, cómo funciona el acceso a los  mismos en Estados Unidos, las consecuencias de ello y los cargos presentados por el MIT, cómo fue el juicio, entre otras cosas. Esta parte, la cual ocupa gran parte del documental, me ayudó a entender bien todo lo acontecido respecto a la problemática de liberar esos documentos y como le afectó emocionalmente, pues a pesar de haber leído el tema, escucharlo desde el punto de vista de expertos en el área (como su abogado) entiendes mejor las cosas. Luego, el documental muestra la etapa hacktivista de Swartz:  como logró organizar a la gente para protestar en contra de SOPA y la censura en la red.

Finalmente, viene un momento triste al escuchar de sus allegados los problemas que pudieron llevarlo al suicidio. Sin embargo, luego el ambiente se vuelve  alegre al ver los frutos de su trabajo, no les voy a contar el final pero me gustó ver como en tan poco tiempo se ve resultados favorables de liberar las publicaciones científicas.

Participantes

En el documental participan personas que lo conocieron y trabajaron con él, familiares, Tim Berners Lee el creador de la web, su abogado en el caso, parejas, amigos y otros. Escuchar a Tim expresarse sobre Aaron, realmente te ha pensar sobre su contribuciones, ademas que las palabras del abogado sobre el problema con el MIT, permite conocer muy bien los cargos presentados.

¿Cómo verlo?

Realmente deben ver este documental si:  son hackers, activistas de la libertad de la información, apoyan el conocimiento abierto y global, informáticos y usuarios avanzados de Internet. Aunque pueden donar al proyecto, pueden ver legalmente el documental completo a continuación, gracias a su liberación bajo licencia Creative Commons.

Luego de verlo, te darán ganas de hacer algo por Internet.

Nota: por sugerencia de Gery Escalier, les dejo los subtítulo en español para entender mejor el contenido del documental.

La primera vez que escuché sobre Aaron fue en el 2005 cuando inicié la migración de mi página web a este blog, para ese entonces, utilicé el sistema Simple Database Blog (porque no sabía utilizar las base de datos) y una de sus funcionalidades era soporte para RSS. Me sentí feliz y tecnológicamente avanzado porque mi blog tenia soporte para RSS y muchas páginas famosas del país como noticieros, canales de televisión y otros. No tenían soporte para esa tecnología. Al leer mas sobre RSS, me llamó la atención la participación de un chico de 14 años en su desarrollo y al leer mas sobre él, me dí cuenta que nació 7 días después de mí, lo cual me bajó el ego porque mi blog tenía RSS y sentí un poco de empatía/admiración por Aaron por tener la misma edad que yo.

Para mí Aaron fue uno de los genios de la computación: desde temprana edad ayudó a definir el formato RSS, ayudó en la creación de Creative Commons, contribuyó en la librería de python web.py, colaboró en el desarrollo y creo que se reconoció como co-autor de Reddit (para mí uno de las mejores páginas de Internet por su contenido), fue voluntario de Wikipedia durante mucho tiempo, por nombrar alguno de sus colaboraciones al mundo digital.

Etapa de Hacktivismo

Aunque solo estuve pendiente de lo que hacía a través de su blog. Aaron volvió a aparecer bastante en los medios como a partir del 2010 por su lucha contra la web abierta y libertad de información, fue organizador de la famosa protesta en Internet contra SOPA (Stop Online Privacy Act), la cual apoyé con este blog porque me afectaba. Ademas fundó una serie de organizaciones para ayudar a las personas a involucrarse con los políticos de Estados Unidos y enseñarles sobre leyes para mejorar Internet, entre otras cosas.

Caso del MIT

En el 2011, se vio involucrado en un problema legal con el MIT por liberar una serie de documentos académicos y privados de la red interna de la universidad, aunque parecía un delito menor, empezaron con una persecución legal contra él que junto con sus problemas de depresión hizo que se suicidara en su apartamento hace un año.

Comparto su ideología Hacker de liberar los documentos, a veces me parece muy mal como investigadores y docentes universitarios cierran sus conocimientos a los demás, incluse a sus propios colegas, cuando en realidad la misión de una universidad debería ser todo lo contrario: producir conocimiento libre para todos. Como profesor universitario, a veces me molesta cuando encuentro documentos académicos muy interesantes pero me doy cuanto que no son públicos o tienen elevados costos para accederlos, respeto los derechos de autor y si alguna empresa privada o investigador por su cuenta desea hacer eso, mas no cuando es en ámbito académico. Creo a Aaron pensaba similar y liberó esos documentos como protesta, tal vez cometió el delito de invadir propiedad privada y acceder a recursos no autorizados, pero todos sabemos que eso forma parte de la filosofía Hacker.

Lamentablemente hace un año perdimos a uno de los grandes luchadores de la libertad de información, de la libertad de Internet y de los estándares abiertos. Ojalá su legado se mantenga y surjan personas mas personas como él.

Información es poder, pero como todo poder hay quienes desean quedarsela para si mismos

Mi frase favorita de Aaron Swartz: «La información es poder, pero como todo poder, hay quienes desean guardarla para si mismos»