¿Sirve el título universitario en la profesión de informática?

Muchas veces he escuchado la interrogante sobre si sirve el título universitario para trabajar en informática. Algunos lo ven necesario pero otros no. Como soy profesor de una universidad y trabajo como programador, voy a compartirles la mi opinión pues considero tener ambos lados del asunto.

Cuando tenía 13 años de edad me ha llamó la atención ser programador. Al comentarle a mi padre, me trajo un libro de como programar con Visual Basic 6.0 de la oficina de informática del lugar donde trabajaba (nunca supe quien se lo facilitó) y comencé por mi cuenta a hacer aplicaciones gráficas desde mi computadora. Luego aprendí a realizar páginas web por mi cuenta y cuando finalicé mi bachillerato estudié Ingeniería en Informática formalmente. Digamos que empecé en este camino como autodidacta y luego estudié formalmente. Esto me ha permitido ver ambas caras de la moneda.

¿Por qué es común preguntar si sirve el título?

Si has trabajo en esta área, es común ver a profesionales con muchos conocimientos sin títulos académicos. Algo muy extraño en carreras como la medicina, donde para ejercer debe haber pasado por estudios formales. Pienso que se debe principalmente a la facilidad de aprender por ti mismo y toda la información esta disponible en la red.

Respecto al auto-aprendizaje, si estudias computación es muy fácil aprender a través de errores: ¿instalaste el sistema operativo mal? ¡Intenta de nuevo! Lo peor es que hayas perdido tiempo y datos. Un cirujano no puede hacer algo similar, si falla al realizar una cirugía el paciente queda mal de por vida o incluso muere. Con una computadora las consecuencias no son graves entonces puedes aprender cada vez de tus errores y adquirir nuevos conocimientos, inclusive aplicando fuerza bruta puedes aprender.

Debido a que Internet fue hecho por informáticos, existe una gran cantidad de conocimientos sobre computación en ella. Allí podrás conseguir desde como empezar a hacer un programa, hasta como resolver los problemas mas complejos. Puedes conseguir artículos, blogs, libros, sitios de ayuda, foros, entre otros. Mientras que otras ciencias y carreras, su principal fuente de conocimiento viene de medios impresos.

Mucha gente con hacer unos préstamos rápidos puede pagar un curso en línea. Permitiendo desde cualquier parte del mundo aprender desde 0 hasta llegar a un nivel profesional.

Mi opinión

Considero que depende del talento y esfuerzo de cada persona. Tener un título académico no garantiza ser un excelente profesional ni trabajo seguro, pero ayuda bastante para aprender las bases de varias las áreas de la informática. Si sirve el título como un documento para certificar un mínimo de conocimientos y que posees hábitos de estudio. Por esto muchas empresas lo exigen porque saben que si no tienes ese talento innato al menos tienes una base de conocimientos y capacidades para trabajar. Ademas, el título permite avanzar en niveles superiores de estudio como maestrías y doctorados que permiten obtener puestos de trabajo únicos.

Pero no lo es todo: depende de que sigas actualizando tus conocimientos, sepas comunicarte, tengas responsabilidad, capacidad para resolver problemas, entre otros. Cosas que no aprenderás en una universidad y son de gran valor para las empresas que buscan personal. Por eso puedes conseguir buenos trabajos en la informática sin tener estudios formales.

El área laboral

Las ofertas laborales en el área de informática en su mayoría no exigen de títulos profesionales. Generalmente suelen solicitar conocimientos en ciertas tecnologías y herramientas. Cada profesional deberá demostrar sus aptitudes y conocimientos al reclutador al momento de la entrevista laboral. Sin embargo, he observado que al momento de solicitar cargos de niveles mas alto (como líder de proyectos, posiciones donde se debe supervisar mucha gente, CTO) si suelen exigir títulos académicos. Tal vez por la responsabilidad o porque se requieren conocimientos de ingeniería para el manejo de procesos.

Existen ciertos paradigmas, arquitecturas y temas que se aprenden en la universidad y son requisito para estas posiciones. Por ejemplo, en mi experiencia he visto deficiencias en el diseño de base datos, arquitectura de software y manejo de teoría de sistemas operativos en profesionales sin título. Una persona sin estudios formales suele resolver ese tipo de problemas no de forma optima o reinventa cosas ya definidas en teorías.

Pero este tipo de profesionales que he visto trabajando en organizaciones suelen ser personas con talento innato. No los consideraría personas promedio sino personas con capacidad de aprender por si mismos con facilidad para la programación. Creo que es un camino mas difícil pues hay que aprender sin guía muchas áreas de la computación.

Por eso, pienso que para la persona promedio es importante tener un título universitario para ser un profesional con cierto nivel de conocimiento. Pero para algunos con talento no es necesario, pueden llegar a aprender igual o aún mas lejos. Siempre hay excepciones a la regla, si no, todos fuésemos unos Mark Zuckerberg o  Bill Gates.

Ahora me gustaría saber tu opinión. ¡Comenta!

Este sábado 6 de mayo estaré en el Maracaibo Tech Meetup

El Maracaibo Tech Meetup, es uno de encuentros (meetups) con mas antigüedad y con mas ediciones en el país, el cual reúne a personas para conocer sobre lo último en tecnología. En la edición del próximo de 6 mayo fui invitado y estaré presente hablando sobre “Construye tu web desde el navegador”. Una charla donde explicaré como pueden usar las Herramientas de Desarrollo de Firefox (aplica para cualquier otro navegador) para construir sitios totalmente modernos. Por supuesto, utilizando lo último en tecnología.

Sobre el evento

Así que si están en la ciudad de Maracaibo, asistan a la sede del CEVAZ a la 1pm. Para mayor información entren a la página de Maracaibo Tech Meetup, creen una cuenta y confirmen su asistencia para ayudar a los organizadores conocer cual será la asistencia al evento.

Afiche de mi ponencia en el Maracaibo Tech Meetup

Afiche de mi ponencia en el Maracaibo Tech Meetup

Te espero por allá para que charlemos sobre el desarrollo de sitios web utilizando tu navegador.

Certificados de Let’s encrypt en BigBlueButton

BigBlueButton es un grandioso software de código abierto que te permite ofrecer un aula virtual compuesta de diversas herramientas para dictar cursos y clases tales como: sala de chat, videoconferencias, llamadas, compartir escritorio, mostrar presentaciones, decidir quien va hablar entre otros. Al estar desarrollado para la plataforma web, muchas de estas herramientas utilizan WebRTC para realizar la transmisión de datos, pero en las últimas versiones de Firefox y Chrome para establecer conexiones directas, se requiere que la transmisión se haga por HTTPS por lo tanto requerirás un certificado para ello, hoy en día lo puedes hacer gratis con Let’s Encrypt.

¿Qué es Let’s Encrypt?

Let’s Encrypt es un servicio apoyado por múltiples organizaciones (entre ellas Mozilla), para brindar certificados de forma gratuita para que puedas ofrecer tus sitios bajo el protocolo HTTPS, el cual, permite servir páginas web de forma cifrada así nadie puede interceptar la información transmitida.

Actualmente Google premia con mejor valoración a aquellas páginas que funcionan con HTTPS y poco a poco será la norma en la web, por lo tanto, es recomendable su uso en un futuro inmediato. Para implementarlo, necesitas algo llamado “certificado”que te permite validar que tu sitio es realmente quien dice ser (evitando usurpaciones de identidad), a pesar de puedes comprar uno, puedes generar un certificado gratis con Let’s Encrypt cada 3 meses.

Let's Encrypt logo

Let’s Encrypt

Generando el certificado para BigBlueButton

Let’s Encrypt incluye una herramienta llamada certbot-auto para generar un certificado firmado por Let’s Encrypt, para validar el dominio utilice el parámetro –webroot, el cual, instala un archivo de comprobación en la raíz de tu servidor web para ser comprobado remotamente y así validar que realmente te encuentras en el servidor de ese dominio (existen otros medios como a través de DNS que omitiremos acá).

Cabe destacar, que el servidor web de BigBlueButton es nginx y posee una configuración para la raíz del dominio y otra para el servidor de BBB, en mi caso certbot no lo detectó y tuve que especificar la ruta de la raíz del servidor web utilizando el parámetro -w, ademas especificar el dominio para el cual deseas crear el certificado con el parámetro -d .

certbot-auto --webroot -w /usr/share/nginx/html -d tu-dominio.com certonly

Y el certificado se debería crear automáticamente en la ruta:

/etc/letsencrypt/live/TU_DOMINIO_WEB/fullchain.pem

Luego podrás seguir los pasos de la guía oficial sobre como Configurar HTTPS en BigBlueButton, previamente te recomiendo hacer un respaldo de cada archivo de configuración antes de modificarlo, pues me parece que es fácil equivocarse, ocasionando que BBB no arranque.

Luego, en el archivo /etc/nginx/sites-available/bigbluebutton debes especificar la ubicación del certificado y de la llave privada colocando las siguientes rutas:

ssl_certificate /etc/letsencrypt/live/tu_dominio_web/fullchain.pem;
ssl_certificate_key /etc/letsencrypt/live/tu_dominio_web/privkey.pem;

Una vez finalizado todos los pasos de la guía,reinicia el servicio y tendrás HTTPS en BigBlueButton, con ello podrás ofrecer la cámara web y diálogos a través de HTML5 sin depender de Flash.

Conclusiones

Espero que te sirva esta guía para tener tu certificado en el servidor de BigBlueButton, con esto asegurarás que el trafico en tu aula virtual esté cifrada y segura. Además, al realizar conexiones directas, notarás que la comunicación es mas rápida, sin retrasos porque algunas comunicaciones se harán directas y no deben pasar a través del servidor.

Prueba de servidores Cloud en España con Clouding.io

Participando en un proyecto reciente, los clientes decidieron expandir su servicio (actualmente solo en Latinoamérica) a España y nos encontramos con una latencia de los datos y calidad ligeramente menor debido a que el servidor actual no se encontraba en Europa. Por ello, se decidió montar un servidor en España para que las conexiones de los clientes en ese país no salieran del continente y fuesen mas rápidas. Buscando servidores cloud en España encontré a Clouding.io, cuyo servicio me gustó pues poseen los servicios que busco al comprar un servidor virtual privado.

Servicios al buscar un servidor

Cuando busco un proveedor de servidores, me tomo mi tiempo porque la calidad del servicio que ofrezco a mis clientes dependerá de la calidad del proveedor del servidor. Por lo que busco los servicios como:

  • Cloud VPS dinámicos: los requerimientos de software pueden cambiar con el tiempo, si recibes mas visitas necesitarás mas equipo para procesar las solicitudes, o si vas a sacar la base de datos a otro servidor necesitarás crear un nuevo servidor virtual y tal vez reducir las prestaciones del servidor donde estaba originalmente. Por esta razón, me gustó Clouding.io, pues te permiten definir las características de tu servidor para planificar parte de la arquitectura y junto al costo, de este modo, sabrás cuanto pagarías al mes antes de crear esa instancia de servidor.
    Calculadora de precio de VPS

    Calculadora de precio de VPS


  • Soporte profesional: mi principal área de experiencia es ser desarrollador web, entonces, en algunas ocasiones requiero ayuda profesional para realizar ciertas tareas de optimización, pues es mas rentable pagar a alguien que sé que las hará en poco tiempo y con buena calidad, que perder tiempo de desarrollo y arriesgándome a no hacerlas muy bien. Clouding.io ofrece un servicio llamado Cloud Pro, a quienes puedes explicarles tus requisitos o problema y luego te ofrecen una solución de alta calidad a buen precio y en poco tiempo.
  • Documentación: por la misma razón anterior, suelo buscar guías para estar seguro de que lo que estoy haciendo es lo correcto. Clouding.io ofrece guías para instalar o configurar los servicios mas comunes en un servidor, además, a diferencia de la competencia, observé que tienen una comunidad donde puedes participar a través de foros o preguntas (a lo StackOverflow) por lo que si la documentación no es suficiente para ti, puedes recibir ayuda de otras personas con experiencia, o inclusive ayudar a otros a resolver su problema 🙂 .

Para mí estas son las razones mas importantes para elegir un proveedor de servidores virtuales y como Clouding.io encaja en todos (ademas de estar ubicados en Europa) decidí irme con ellos. Ademas, al adquirir el servicio con discos SSD, noté como mejora la carga de las páginas y el rendimiento de la BD, hoy en día, creo que es obligatorio usar esta tecnología de almacenamiento en tus servidores, pues ya está a un precio asequible y es increíble el aumento del rendimiento de escritura y lectura de datos.

Palabras finales

Espero que esta guía haya sido de utilidad para ti y puedas ofrecer a tus clientes en Europa, un servidor mas cercano para así mejorar la velocidad de carga de tu página. ¿Tienes alguna otra razón o característica que buscas en un servidor? Comenta y compártela.

Ian Murdock ha muerto

Lamentablemente en el blog de docker y en los blogs de Debian anuncian la muerte de Ian Murdock. Quiénes hemos estado en el mundo del software libre desde hace años, seguimos su gran carrera principalmente por el desarrollo del proyecto Debian (del cual se basan la mayoría de distribuciones como Ubuntu), lideró el proyecto de Open Solaris, fue CTO de Linux Foundation y últimamente estaba trabajando con el equipo de Docker.

Aunque hace unos días compartió unos problemas personales en su cuenta de Twitter, su familia ha insistido en respetar su privacidad sobre todo en estos momentos. Por eso es mejor recordarlo por todas las grandes contribuciones realizadas al mundo del software libre.

Ian Murdock

Ian Murdock. Fuente: Wikipedia.org

Si no conoces quién es, te recomendamos leer un breve resumen de la carrera profesional de Ian Murdock en su página oficial.

Paz a sus restos.