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El blog de Skatox Entradas

¿Sirve una Mac con Apple Sillicon (M1) para el desarrollo web?

Hace unos meses adquirí una Mac mini con el nuevo procesador de Apple Sillicon (M1). Estaba buscando remplazar mi Mac mini anterior y cuando vi que sacaron nuevos equipos con el chip M1 que en las pruebas de rendimiento superaban a la mayoría de procesadores, no producían mucho calor (vivo en un lugar caliente ) y por lo tanto no eran equipos ruidosos.

¿Que tienen de distinto los chips M1 y cual adquirir?

Los chips de Apple Sillicon (M1) son diseñados por la misma Apple. Utilizan la arquitectura ARM a diferencia de x86 que era la utilizada por AMD e Intel (quien proveía procesadores a Apple desde el 2005).

Esto significa que utilizan otra instrucciones, por lo tanto los programas deben ser compilados para esta arquitectura. Pero tiene como ventaja que los equipos con ARM se diseñan para consumir menos energía y actualmente poseen gran rendimiento.

El chip de Apple Sillicon (M1)
El chip de Apple Sillicon (M1)

Apple Sillicon (M1) para el desarrollo web

Respecto a la compatibilidad de aplicaciones, macOS ofrece Rosseta 2. Una aplicación que traduce el código de x86 a ARM permitiendo ejecutar cualquier aplicación previa sin problemas. Respecto al rendimiento, obviamente es menos al nativo pero igual están a la par con los equipos anteriores de Apple con procesadores Intel.

Sin embargo, a estas alturas la mayoría de aplicaciones ofrecen compatibilidad para el Apple Sillicon (M1). Por lo que podrás trabajar sin problemas como si estuvieses en otro equipo.

Editores o IDEs

Actualmente los principales IDEs para programación web ofrecen compatibilidad nativa. El primero en probar fue Sublime Text 4 que es el mas rápido que usado. Xcode como es el propio de Apple también es rápido pero casi no me gusta para desarrollo web. Visual Studio Code también ofrece version nativa que funciona muy rápido al igual que la suite de Jet Brains.

Lo único que se debe tener cuidado es con instalar la versión para ARM y no la de x86. Ya que todos estos editores ofrecen ambas versiones y a pesar que la versión de x86 corre en tu equipo. No lo hará de forma nativa y es muy lento.

Compatibilidad con lenguajes de programación

macOS ofrece versiones nativas de lenguajes com Ruby, PHP, entre otros. Sin embargo, puedes conseguir versiones nativas de Rust, Go, PHP, Ruby, JavaScript (con Node) y usarlas sin problemas. Si usas lenguajes interpretados, el código será igual entre arquitecturas así que no habrá problemas al momento de ejecutar o desarrollar tus aplicaciones. En nodeJS tuve que compilar algunos módulos para que quedaran nativos para que funcionara en mis proyectos, pero creo que otro sistemas operativos también hace eso la primera vez.

Docker

Docker requiere de Linux para funcionar, en macOS Big Sur ofrecen algo llamado Virtualization Framework que sirve para correr otros sistemas como Linux en un hypervisor. Docker desde la version 3.3 ofrece soporte para equipos con Apple Sillicon (M1). Desde que actualicé a la versión 4 no he tenido problemas siguiendo estas recomendaciones:

  • Uso las imágenes de mis contenedores en versiones de ARM para mejorar la velocidad. Algunos contenedores como el de Mailcatch, solo tienen para x86 y lo uso sin problemas.
  • Usar qemu como método de virtualización para tener 100% de estabilidad. Yo uso Virtualization Network y a veces falla al hacer operaciones pesadas con la base de datos.
  • La imagen oficial de MySQL no está para ARM y uso MariaDB en ARM. Siempre que intente usar MySQL inclusive con la emulación falla, desconozco la causa y por eso lo dejé de usar.

Pero en general funciona bien, estable y hasta los momentos no ha afectado mi trabajo.

Homebrew y aplicaciones del sistema

Te recomiendo visitar Does it ARM para buscar si el software corre en tu equipo. Aunque no he tenido problemas de compatibilidad. Suelo instalar las aplicaciones del sistema a través Homebrew y este separa las versiones de x86 y ARM por separado, así que si ofrece versión nativa se instala esa, si no, usará la arquitectura de x86. Todo esto funciona de forma transparente así que no habrá que intervenir.

Recomendaciones finales

Me parece que los equipos con Apple Sillicon (M1) son buenos para el desarrollo web, la relación costo/rendimiento es muy buena, gran compatibilidad con las aplicaciones existentes de macOS, gran potencia, poco consumo de energía y ningún ruido en el hardware. Hacen de estos unos equipos una buena compra para el desarrollo web.

Por ahora, la única limitación que veo es la cantidad de RAM, actualmente un máximo de 16GB, esta cantidad compartida con el chip de vídeo puede ser muy poco para algunos usuarios y probablemente deseen esperar por la siguiente generación de equipos con Apple Sillicon. Sin embargo, debido a la velocidad de los discos, al usar el área de intercambio o swap, la velocidad sigue siendo muy alta por lo que si necesitas mas RAM la velocidad sigue siendo muy potente, pero no es lo recomendable.

Respecto al disco duro, no me preocupa. Tengo una portátil con un disco duro SSD de menor calidad y hasta los momentos me ha durado 7 años, estoy seguro que esos me durarán mucho mas. Ademas he tomado medidas como no indexar ciertos archivos para aumentar el rendimiento y vida útil del disco duro.

En fin, si buscas un equipo con buen costo/rendimiento para realizar desarrollo web y prefieres usar macOS. Te recomiendo las computadoras con Apple Sillicon (M1). No tendrás problemas de compatibilidad con las aplicaciones existentes y el rendimiento será muy bueno.

Si compraste un equipo o vas a hacerlo, ¡Bienvenido(a) a la arquitectura ARM!

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¡Feliz día del programador(a)+!

Hoy se celebra el día del programador y programadora por ser el día 100 (en hexadecimal) del año. Y este año, te comparto 3 grandes canciones geek sobre la recursividad, desbordamiento de pila y optimización de la cola (conceptos básicos sobre la ejecución de código recursivo).

Las canciones sobre el desbordamiento de pila (Stack Overflow)

Disfruta de las canciones con un fondo musical de Disney. Éstas canciones fueron creadas e interpretadas porAnjana Vakil y Natalia Margolis para la conferencia !!Con del 2019 para entreteneros y aprender sobre funciones de pila, sobre todo, el famoso error conocido como StackOverflow. De hecho, de ahí viene el nombre de la famosa página para responder dudas a programadores. Así que sin mas preámbulos haz clic en reproducir y disfruta del video.

Si te gustó, recuerda compartilo en las redes para que otros lo descubran o deja tu comentario sobre lo que opinas de este vídeo.

Y recuerda evitar que tus funciones recursivas produzcan desbordamiento de pila 😉

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Cambios de paradigmas: una histórica central de energía decide invertir en criptomonedas

Es sabido que las monedas virtuales han llegado para quedarse tanto en el mundo financiero como en el mundo político y cada vez son más los inversores que deciden volcarse a este instrumento digital. Ahora bien, el interés por las criptomonedas ha superado las expectativas y llega a actores inesperados como es el caso de la histórica planta hidroeléctrica Albany Engineering Corp., de la ciudad de Nueva York. Aplicando los sobrantes de energía producida, decidieron volcarlo a la minería de Bitcoin y otras divisas. ¿Será un modelo a replicar por otras empresas?

Siempre es bueno hacer un breve ejercicio mental e imaginar posibles escenarios. Por ejemplo: ¿hubiéramos imaginado hace apenas unas décadas que Bitcoin hoy marcaría el ritmo del sector financiero sino también productivo a nivel mundial? La primera de las criptomonedas, que data del año 2009 y que nació de forma 100% digital, sigue dando que hablar luego de vivir un 2020 histórico, en el que rompió todas las cifras de rendimiento aún en un año marcado por la crisis de la pandemia.

En esa misma dirección, cada día surge una noticia relacionada a diversos sectores que empiezan a apostar por las criptomonedas, brindando un fuerte espaldarazo a este activo que ha sabido surfear críticas de pesos pesados desde su nacimiento. En esa dirección, debemos mencionar el caso de Albany Engineering Corp, una histórica planta hidroeléctrica de la ciudad de Nueva York que se encuentra en funcionamiento desde el año 1897. De acuerdo a lo señalado por Jim Besha, director ejecutivo de la firma, el excedente de energía eléctrica generada será destinado para minar criptomonedas, algo inédito en la historia del sector.

La explicación de este fenómeno puede encontrarse en la naturaleza misma de las criptomonedas: la minería de ellas es un procedimiento que consume una enorme cantidad de electricidad, lo que la deposita fuera del alcance de las personas promedio. Incluso, el debate medioambiental se ha puesto en el medio de la escena al pensar si no es necesario pensar en energías renovables que puedan alimentar esta función sin poner en peligro al planeta en una etapa crucial para nuestros destinos como humanidad. Desde Albany Engineering Corp. señalaron que ellos fueron pioneros en el uso de energía renovable, por lo que ahora pueden aprovecharla para mejorar el capital de la empresa.

Cabe destacar que el propio director ejecutivo de la empresa subrayó que la misma no ha cambiado de actividad y que la producción de energía sigue siendo el motor principal de las actividades de Albany Engineering Corp., las criptomonedas son una actividad secundaria que cumple dos grandes objetivos: en primer término, como ya hemos destacado, mejorar la situación financiera de la firma, y por el otro estudiar a largo plazo qué rendimientos brinda el uso de energías renovables a la hora de minar Bitcoin. A la espera de las primeras conclusiones, muchas otras empresas están prestando atención a este caso para realizar medidas similares en un futuro cercano.

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WordPress y Docker: Mi charla del WordCamp Cochabamba 2021

Hace unas semanas tuve la oportunidad de participar en el WordCamp de Cochabamba 2021. En ella hablé por primera vez de Docker y como utilizarlo con WordPress. Para quienes no conocen Docker, es una herramienta que permite trabajar con contenedores, una tecnología para encapsular las aplicaciones junto a su entorno de ejecución (podemos verlo como una proceso que por dentro tiene Linux y mas aplicaciones corriendo sobre él).

En el caso de WordPress, podemos encapsular en un contenedor una instalación de WordPress junto un servidor MySQL, Nginx con versiones específicas. Así cuando ejecutemos ese contenedor en producción, en el ambiente local o desarrollo; van a poseer la misma versión y el mismo software así que nos podemos concentrar solo en el desarrollo de WordPress.

¿Por qué usarlo?

Una de las ventajas es que se encarga de la configuración e instalación de las capas inferiores de una aplicación. En el caso de WordPress, no nos preocuparemos si la versión de PHP o MySQL instaladas en el ámbito de desarrollo son diferentes al del entorno de producción. Por lo que podemos programar a una versión específica del lenguaje sin que falle posteriormente. Otro uso es poder intercambiar esas capas inferiores fácilmente y así probar un tema o plugin que hemos desarrollado, en diferentes versiones de PHP o de WP y comprobar compatibilidad.

Arquitectura de varias instalaciones de WordPress con distintas versiones de MySQL usando Docker
Ejemplo de como puedes usar Docker para correr un plugin en instalaciones de distintas versiones de WordPress

En fin, hay un montón de usos que podemos hacer pero mejor mira mi charla sobre el tema. Aprenderás todo lo necesario para iniciarte en poco tiempo.

Mi charla sobre WordPress y Docker

Esta es la primera vez que doy la charla en un WordCamp. En esta charla explico las bases teóricas de Docker, cómo aplicarlo para un instalación de WordPress, ejemplos y escenarios de como usarlos. Por ejemplo, si quieres probar un código con varias versiones de WordPress al mismo tiempo, en el vídeo puedes ver hacerlo y así ahorrar tiempo.

Si deseas saber todo eso, te recomiendo ver el video sobre Dockeriza tu flujo de desarrollo con WordPress y aprende a iniciarte con esta tecnología. Si no puedes verlo puedes hacerlo desde su página en WordPress.tv

Si te gustó, recuerda compartirlo con otras personas para que todos aprendamos a mejorar nuestras habilidades. También puedes dejar tu comentario si deseas agregar algo al contenido o si tienes una duda.

¡A estudiar contenedores!

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Como el uso del formato PDF cambió la distribución de documentos

Los archivos de formato de documento portable, mejor conocidos como archivos PDF por sus siglas en inglés (Portable Document Format) fueron creados en 1993 por Adobe. Su eso se extendió por todo el mundo y su uso fue tanto que se estandarizó bajo el ISO 32000.

¿Por qué su popularidad?

El PDF se convirtió en el medio popular para compartir documentos por diversas razones. Principalmente por conservar la apariencia original, si compartes un archivo de Word. Si no tienes Microsoft Word con la versión en la que fue creada el documento o mas reciente, es probable que el contenido del documento no se vea exactamente igual. Con PDF no pasa esto, es como una impresión digital que puedes abrir en un lector de PDF y veras el documento exactamente igual a como el autor quiso.

Hoy en dia gracias a los medios de almacenamiento y velocidad de Internet ignoramos el tamaño de los archivos que descargamos. Pero hace años se compartía documentos en formato PDF principalmente por ocupar menor tamaño que otros formatos.

También con la llegada de los dispositivos móviles, todos ofrecían programas (no necesariamente instalados por defecto) para abrir archivos en formato PDF mientras que no existía soporte para archivos de Office o similares. En conjunto a esta posibilidad de abrirlo en cualquier dispositivo y su ligero tamaño, su uso se esparció por todo el mundo.

El firmado de archivos PDF

Una de los principales uso y ventajas de usar archivos con este formato, es poder utilizar firmas digitales para autenticar documentos. Estas firmas permiten autenticar un documento al insertar un código criptográfico que nos indica que el autor es quien dice ser.

Adicionalmente, se puede firmar el contenido del documento garantizando que el contenido del documento que estamos viendo, es el contenido original creado por el autor. Si una persona llegara a modificar el texto o una imagen, la comprobación de la firma fallará y sabremos que la información es invalida. En otras palabras, las firmas digitales nos dan seguridad sobre los documentos.

Herramienta para firmar PDF con firmas digitales

Hoy en dia lo mas normal es usar herramientas en la nube. Simplemente desde cualquier navegador desde cualquier dispositivo podremos acceder a la aplicación y trabajar desde cualquier parte del mundo. Puedes trabajar una parte en tu casa, luego en la oficina y mas tarde en tu teléfono.

La mejor herramienta de la nube para gestionar archivos PDF es SmallPDF, es una aplicación que puedes abrir directamente del navegador y acceder a un conjunto de utilidades para realizar todas las operaciones normales con PDFs: crearlos, unirlos, reducir el tamaño, entre otros. Sin embargo, en esta entrada te voy a comentar de eSign: la solución de SmallPDF para firmar documentos PDF.

Esta herramienta te permite gestionar en un módulo todas nuestras firmas digitales. Inclusive podemos añadir firmas de terceros, muy útil en el ambiente corporativo. Podemos registrar nuestras firmas y agregarla a documentos donde exigen firmas. Por ejemplo, muchos contratos, documentos del gobierno o embajadas, suelen pedir que se firmen para garantizar que el documento es nuestro y estamos de acuerdo con el contenido.

Gestion de firmas con SmallPDF
Gestión de firmas con SmallPDF

¿Que diferencia tiene con pegar una imagen? La idea de usar un gestor de firmas es que puedas colocar tu firma digital sin ruido, imperfecciones y problemas que pueden ocurrir si escaneas tu firma en papel. Ademas, junto a tu firma, se anexa información de tu identidad y de esa forma los receptores del archivo PDF, pueden verificar tu identidad con la firma y constatar que eres tu. Cosa que tiene validez legal en muchos países.

Si quieres entrar a este mundo de las firmas digitales, te recomiendo usar un software como eSign. De esa forma puedes administrar tus identidades y firmar los documentos PDF.

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Estudiar desarrollo de aplicaciones web

El desarrollo de aplicaciones web consiste en crear programas y software que son ejecutados dentro de un navegador web como Firefox, Chrome o Edge. Estos programas se instalan en un servidor que sirve páginas web dependiendo de las acciones del usuario. Las tecnologías utilizadas para hacer estas aplicaciones son: HTML, CSS y Javascript. Así que si quieres dedicarte a esta rama, necesitas aprender estas tecnologías aparte de manejo básico de servidores, comunicaciones, entre otros.

Puede sonar complicado, pero estos temas se van aprendiendo poco a poco. Si quieres iniciarte en este mundo, te lo recomiendo. Solo debes tomar un paso a la vez. En líneas generales las cosas básicas que debes aprender son:

  • HTML: es lenguaje para definir las páginas web. Con él puedes crear la estructura de las páginas, definir la información de las páginas web. El lugar donde va ir cada dato, imagen, entre otros.
  • CSS: es el lenguaje que permite definir la apariencia de las cosas definidas en el HTML: color, tamaño, posición, efectos, animaciones, entre otros. Dominar CSS te garantizará un buen futuro laboral y es recomendado para personas con inclinaciones artísticas.
  • JS: es el lenguaje de programación para alterar el contenido HTML de la página y obtener información de los eventos que realiza el usuario o navegador. De esta forma creas las aplicaciones, porque con esto puedes obtener los datos de la interacción del usuario con la computadora y alterar el HTML/CSS para mostrar otra información o los cambios realizados.
  • Servidores : es el corazón de todo. Aquí es donde se guardan y se ejecutan las aplicaciones web realizadas. También puede tener el gestor de la base de datos que es lugar donde se guardan y procesan los datos de la aplicación.

A pesar de que hay mas contenido por aprender, considera que esas 4 áreas son las que todo desarrollador debe aprender y conocer de forma básica. Existen mas áreas y de conocimiento pero requieren especialización y estudio adicional.

¿Cómo empezar en el desarrollo de aplicaciones web?

Si no sabes como empezar, puedes iniciar estudiando en una institución como la Escuela CES que te brinde una ruta a seguir. Así garantizas que posees todos los conocimientos requeridos para trabajar como desarrollador web y no pierdes tiempo en descubrir que cosas se requieren para ir avanzando. Por ejemplo, en la Escuela CES ofrecen el programa de Técnico Superior en Desarrollo de Aplicaciones Web a Distancia para capacitar y convertirte en un profesional con conocimientos de front-end y back-end para trabajar en diversos campos labores que existen en el desarrollo web: creación de páginas web, desarrollo de sistemas web, manejo de servidores, crear videojuegos o contenido multimedia que utilice la web como plataforma, aplicaciones web móviles entre otros.

En este Técnico Superior en Desarrollo de Aplicaciones Web a Distancia es muy completo, te enseñan las tecnologías mencionadas al inicio de este artículo. Adicionalmente, te enseñan lenguajes de programación como .NET, Java y PHP que son los mas utilizados en el mercado laboral. De modo que aprenderás tecnologías que son utilizadas ampliamente en la industría y podrás trabajar inmediatamente al terminar.

También me gusta como enfocan el contenido en los 2 años: en el primer año conocerás lo básico y tendrás nociones generales de desarrollo web. Con esto teóricamente puedes trabajar y tendrás conocimiento de todas las áreas para que vayan planificando tu carrera (en base a lo que mas te guste o te atraiga. En el segundo año, se profundiza cada una de los distintas áreas del desarrollo web y así puedes aplicar el conocimiento adquirido en el primer año en trabajo mas especializado y así descubrir con mayor profundidad cada área. En este segundo año ya estudiarás como es el trabajo real de un desarrollador web y al ir agarrando experiencia, empezarás a crear tu perfil profesional. De esta forma al salir al mercado laboral contarás con experiencia en varias ramas. Permitiendo buscar trabajo en un amplio sector del mercado o específicamente en lo que mas te guste.

Si deseas mas información sobre como puedes convertirte en un desarrollador(a) web, te recomiendo leer la siguiente infografía que da mas detalles sobre ello:

Infografía sobre temas de desarrollo de aplicaciones web
Infografía sobre el estudio de desarrollo de aplicaciones web

¿Que ventajas ofrece ser desarrollador web?

En mi caso, llevo varias décadas como desarrollador web. Para mí una de las cosas que mas me gusta de ésta área es que el resultado de tu trabajo puede verse en cualquier dispositivo con Internet en cualquier parte del mundo. Como casi todos los dispositivos con conexión a Internet tienen un navegador web, cada uno de estos dispositivos puede ejecutar una aplicación web o ver el contenido de una página web que hayas realizado.

Mi segunda ventaja, es una consecuencia de lo que comenté en el párrafo anterior. Al poder verse desde cualquier lado con acceso a Internet, también puedes trabajar desde cualquier parte del mundo. El desarrollo web se puede hacer 100% de forma remota, puedes crear sitios web y aplicaciones y trabajar con otros en otras partes. Utilizando herramientas como Git y de manejo de proyectos, puedes organizarte y comunicarte con otros para trabajar en conjunto. Al final, solo debes escribir código y subirlo a un servidor para que pueda ser ejecutado.

Otra de las cosas que me gusta, es que si estas en el área de Front-end. Trabajas con contenidos visuales y multimedia junto con código. Entonces si te gusta hacer cosas artísticas o visuales, puedes dedicarte a esta rama. O si te llama mas la atención el manejo de datos, cálculos matemáticos y cosas similares puedes dedicarte a la rama de Back-end. Es decir, para cualquiera de tus habilidades, conseguirás en que trabajar dentro del área de desarrollo web.

Espero que te animes a estudiar esta rama y a dedicarte a ella, puedes hacerlo desde tu casa y conseguir una carrera profesional en poco tiempo. La remuneración es buena y no requiere mucho tiempo o conocimientos para salir al mercado laboral. Así que…¡Éxitos!

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